Epic Games é multada em US$ 520 milhões por induzir crianças a comprar conteúdo

⎯⎯ continua após a publicidade ⎯⎯

A Epic Games é a empresa por trás do popular jogo Fortnite e a empresa que gostaria de hospedar sua própria loja de aplicativos no iPhone e cobrar dos jogadores por meio de seu próprio sistema de pagamento. A Epic intencionalmente fez com que a Apple banisse o Fortnite do iPhone para que pudesse o gigante de Cupertino, mas perdeu o caso. E agora, a Epic Games terá que pagar duas multas recordes, totalizando US$ 520 milhões combinados, após um acordo com a Federal Trade Commission (FTC).

A Epic pagará US$ 275 milhões por violar a lei de privacidade infantil (COPPA) e reembolsará US$ 245 milhões pelo uso de padrões obscuros para induzir os usuários a pagar pelo conteúdo do aplicativo.

De acordo com o anúncio da FTC, ambos os acordos são “recordes”.

⎯⎯ continua após a publicidade ⎯⎯

“A Epic coloca crianças e adolescentes em risco por meio de suas práticas negligentes de privacidade e custa milhões aos consumidores em cobranças ilegais por meio do uso de padrões obscuros”, disse Samuel Levine, diretor do Bureau of Consumer Protection da FTC. “De acordo com as ordens propostas anunciadas hoje, a empresa será obrigada a alterar suas configurações padrão, devolver milhões aos consumidores e pagar uma multa recorde por seus abusos de privacidade”.

A multa de US$ 275 milhões por violação da Regra da COPPA é a maior multa desse tipo. Além disso, a Epic terá que adotar fortes configurações de privacidade padrão para crianças e adolescentes, em uma disposição que a FTC chama de “primeira do gênero”.

A quantia de $ 245 milhões reembolsará os consumidores pelos padrões sombrios e práticas de cobrança da Epic no Fortnite. Este é o maior valor de reembolso da FTC para um caso de jogo e a maior ordem administrativa de sua história.

O anúncio da FTC resume as irregularidades da Epic que levaram a essas multas recordes.

⎯⎯ continua após a publicidade ⎯⎯

Na reclamação de privacidade referente ao Fortnite, a FTC alegou que a Epic coletou informações de crianças menores de 13 anos sem obter o consentimento dos pais. “A empresa também exigiu que os pais que solicitaram que as informações pessoais de seus filhos fossem excluídas passassem por etapas irracionais e, às vezes, falharam em honrar tais solicitações”, explica a FTC.

Fortnite da Epic Games rodando em um celular Samsung
Jogabilidade do Fortnite no Galaxy Note 10. Fonte da imagem: Jacob Siegal/BGR

Mais perturbador, a Epic supostamente optou por permitir comunicações de texto e voz ao vivo por padrão para os usuários. Combinadas com o papel da Epic em combinar crianças e adolescentes com estranhos no Fortnite, essas práticas prejudicaram os jovens jogadores. “Crianças e adolescentes foram intimidados, ameaçados, assediados e expostos a questões perigosas e psicologicamente traumatizantes, como suicídio enquanto jogavam Fortnite”, escreve a FTC.

A Epic não alterou as configurações padrão, mesmo quando os funcionários expressaram preocupação ou quando as pessoas reclamaram online sobre assédio infantil. Quando finalmente adicionou um botão para desativar o bate-papo por voz, “a Epic dificultou a localização dos usuários”.

Quanto aos padrões obscuros que a FTC citou, eles se referem a práticas que a Epic usou no Fortnite para induzir os jogadores a fazer compras:

A configuração de botão contra-intuitiva, inconsistente e confusa do Fortnite levou os jogadores a incorrer em cobranças indesejadas com base no pressionamento de um único botão. Por exemplo, os jogadores podem ser cobrados ao tentar tirar o jogo do modo de suspensão, enquanto o jogo está em uma tela de carregamento ou pressionando um botão adjacente enquanto tenta simplesmente visualizar um item. Essas táticas levaram a centenas de milhões de dólares em cobranças não autorizadas para os consumidores.

Além disso, a Epic também cobrou os titulares de contas sem autorização, de acordo com as alegações da FTC nesta segunda reclamação. As crianças acumularam encargos de crédito antes que os pais percebessem o que estava acontecendo.

Por fim, a FTC alegou que a Epic bloqueou as contas dos clientes que contestaram cobranças não autorizadas, privando-os do conteúdo adquirido anteriormente. “Mesmo quando a Epic concordou em desbloquear uma conta, os consumidores foram avisados ​​de que poderiam ser banidos para sempre se contestassem quaisquer cobranças futuras”, disse a FTC.

Por NBC News, a Epic concordou com o acordo sem confirmar ou negar as reivindicações. Mas a Epic mudará suas políticas de privacidade, funções de bate-papo e como cobra dos jogadores.

⎯⎯ continua após a publicidade ⎯⎯