O atraso de lançamento do M2 Max MacBook Pro da Apple finalmente faz sentido

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Até o final de outubro, esperávamos que a Apple revelasse novos modelos de MacBook Pro equipados com os processadores M2 Max e M2 Pro. A atualização fez sentido para os laptops de 14 e 16 polegadas, considerando o padrão de lançamento da série M da Apple. Após o M2 MacBook Air e MacBook Pro, o M2 Pro e Max devem seguir. Mas então os vazamentos e rumores mudaram de tom. A Apple supostamente atrasou o lançamento desses novos laptops, movendo o lançamento para o início de 2023.

Com menos de uma semana restante no ano, agora podemos saber por que a Apple adiou a atualização do MacBook Pro. A fabricante de chips taiwanesa TSMC só começará a fabricar seus chips de 3nm de próxima geração esta semana. Os modelos M2 Pro e Max System-on-Chip (SoC) que a Apple incluirá nos MacBook Pros 2023 podem ser construídos no processo de última geração.

Especulamos no início de novembro que fabricar os chips M2 mais poderosos pode ser mais desafiador. Não é apenas sua complexidade, mas também o custo da produção em massa de bens nesta economia. Além disso, nos perguntamos se o suposto fone de ouvido AR / VR tinha algo a ver com o atraso no lançamento do MacBook Pro. O wearable de realidade mista também deve apresentar um chip M2.

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De acordo com Digitimes (através da MacRumors), a TSMC iniciará a produção em massa de chips de 3 nm em 29 de dezembro:

A TSMC está programada para realizar uma cerimônia no Fab 18 no Southern Taiwan Science Park (STSP) em 29 de dezembro para marcar o início da produção comercial de chips usando a tecnologia de processo de 3nm. A fundição pure-play também detalhará os planos para expandir a produção de chips de 3 nm na fábrica, de acordo com fontes de empresas de equipamentos de semicondutores.

Isso não é suficiente para provar que a Apple decidiu mover o M2 Pro e o M2 Max para o processo de 3 nm. O chip M2 básico dentro do MacBook Air e Pro é construído no processo de 5 nm. Mas, considerando o tempo de fabricação da TSMC e o fato de a Apple ser o principal cliente da fundição, faz todo o sentido que a Apple tenha esperado que a linha de fabricação de 3 nm estivesse pronta. Isso explicaria o atraso no lançamento do M2 Pro e do M2 Max MacBook Pro.

O uso de chips de 3 nm permitiria à Apple melhorar ainda mais a eficiência de energia dos chips M2 Pro e M2 Max. O 2023 MacBook Pros estaria ainda melhor equipado para o futuro. Isso é tudo especulação, é claro, mas a Apple certamente será um dos primeiros clientes da TSMC a usar bem a linha de produção de chips de 3 nm.

O A17 Bionic do iPhone 15 Pro também deve ser um chip de 3nm. O atual A16 Bionic SoC é um chip de 4 nm da TSMC.

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Como MacRumors aponta, rumores dizem que o A17 Bionic será baseado em um processo aprimorado de 3 nm, assim como o processador M3 de última geração. Digitimes diz que a produção da primeira versão do chip de 3 nm é “improvável de aumentar” até que a produção da versão aprimorada comece.

Dito isso, ainda não temos ideia de quando a Apple estará pronta para revelar os modelos M2 Pro e M2 Max MacBook Pro. Quanto ao fone de ouvido AR/VR, rumores dizem que WWDC 2023 pode ser quando a Apple revela o dispositivo de primeira geração. E, claro, a série iPhone 15 deve cair em meados de setembro.

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