O Google Maps acaba de ganhar um novo concorrente do Linux, Amazon, Meta, Microsoft e TomTom

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Não há dúvida de que o Google Maps é o aplicativo de navegação mais popular em dispositivos móveis. O Google Maps tem dois grandes rivais: o Waze, de propriedade do Google, e o Apple Maps, disponível apenas no iPhone. Mas se alguns dos maiores concorrentes do Google fizerem o que querem, o Google Maps pode em breve obter uma alternativa decente que pode tornar toda a indústria de geolocalização mais interessante.

A Linux Foundation revelou a Overture Maps Foundation há alguns dias. O projeto visa desenvolver um sistema de mapeamento de código aberto que pode se tornar a espinha dorsal de outros serviços de mapeamento que competem com o Google Maps.

A Fundação Overture Maps tem fundadores impressionantes, além de Linus. Amazon, Meta, Microsoft e TomTom. Outros membros podem se juntar à fundação para acelerar e melhorar o esforço dos mapas.

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O objetivo da Overture Maps Foundation é “permitir produtos de mapa atuais e de próxima geração, criando dados de mapas abertos confiáveis, fáceis de usar e interoperáveis”. Os membros combinarão recursos e dados para criar dados de mapa que sejam “completos, precisos e atualizados à medida que o mundo físico muda”.

Ser um projeto de código aberto significa que os dados do mapa estarão disponíveis para outras pessoas. Terceiros podem criar serviços com base nos dados do Overture. Aqui está o que a fundação pretende oferecer:

  • Construção colaborativa de mapas: a abertura visa incorporar dados de várias fontes, incluindo membros da abertura, organizações cívicas e fontes de dados abertos.
  • Sistema de referência de entidade global: a abertura simplificará a interoperabilidade com um sistema que vincula entidades de diferentes conjuntos de dados às mesmas entidades do mundo real.
  • Processos de garantia de qualidade: os dados da abertura passarão por validação para detectar erros de mapa, quebra e vandalismo para ajudar a garantir que os dados do mapa possam ser usados ​​em sistemas de produção.
  • Esquema de dados estruturados: a abertura definirá e conduzirá a adoção de um esquema de dados comum, estruturado e documentado para criar um ecossistema fácil de usar de dados de mapas.

Tudo isso significa que a Overture Maps Foundation está preparando o terreno para uma experiência de mapeamento tão rica em recursos quanto o Google Maps. No entanto, o Google levou mais de 15 anos para desenvolver o Maps no que é hoje. E o Google não para, com novos recursos do Maps sendo lançados regularmente. O mais impressionante são os recursos de realidade aumentada (AR) do Google que está sendo construído no Maps para a próxima geração de dispositivos.

Visualização imersiva do Google Maps
Demonstração de visualização imersiva do Google Maps do I/O 2022. Fonte da imagem: Google

O anúncio da Linux Foundation reconhece as possibilidades de aplicativos de mapeamento atuais que satisfazem nossas necessidades imediatas de navegação. Mas a iniciativa Overture Maps também quer se preparar para o futuro, onde os serviços de mapas irão alimentar os aplicativos e jogos AR.

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Não há como dizer quando os consumidores verão o primeiro produto comercial saindo dessa iniciativa. Considerando os grandes nomes por trás dele, os usuários devem estar animados com o que o futuro trará, mesmo que isso signifique esperar um pouco mais pelas alternativas do Google Maps.

O diretor executivo da Linux Foundation, Jim Zemlin, disse que mapear o ambiente físico “é um desafio extremamente complexo que nenhuma organização pode gerenciar”. O Google, no entanto, tem feito isso com muito sucesso.

O gerente geral da AWS Geospatial, Michael Kopenec, reconheceu que “manter dados de mapas precisos e abrangentes é um custo proibitivo e complexo”. O projeto Overture Maps pode mudar isso e trazer mais inovação para o espaço.

Meta parece mais animado com as perspectivas de metaverso neste rival do Google Maps. “A abertura fornece a base para um metaverso aberto construído por criadores, desenvolvedores e empresas”, disse o diretor da Maps at Meta Engineering, Jan Erik Solem.

A Microsoft também é um membro essencial da fundação Overture Maps, uma gigante da tecnologia que não tem uma resposta para o Google Maps. Russel Dicker, vice-presidente corporativo de produtos, mapas e locais da Microsoft, disse que os produtos de mapas atuais e de última geração “exigem dados de mapas abertos criados usando IA que sejam confiáveis, fáceis de usar e interoperáveis”.

A TomTom é uma das empresas de navegação que mais sentiu a pressão de produtos como o Google Maps. Mike Harrell, vice-presidente de engenharia da nova plataforma de mapas da TomTom, disse em um comunicado que “a colaboração é o futuro da criação de mapas”. É por isso que fundar a Overture Maps foi o próximo passo “lógico”.

Falando em alternativas comerciais ao Google Maps, a plataforma de mapas da TomTom pode ser a primeira a usar os dados do Overture Maps.

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